South American shredders: Meet Chela Giraldo from Colombia!

By April 27, 2014 One Comment

Versión en español abajo↓

Chela has always a huge smile on her face… except when she’s sliding, then she puts her gnar face. Chela has been leading the colombian female ranking for a while now. We talked a little bit about her life, beer, sponsorships and skating fast. This lady is always looking forward, smiling and giving all the passion that she has. Get to know Marcela Giraldo, a Colombian shredder that always wants to skate faster.

Ph: Esteban Riaño

Hi Chela! Full name, age and location please?

Hiii! My name is Marcela Giraldo, I’m 22 years old and I am from Bogotá, Colombia.

Did you know that here in Uruguay, we say ‘Chela’ to the beer? What do you think about your relationship with beer?
Yes! Here in Colombia, we called it ‘chela’ too and to be honest I love beer, however the alias has nothing to do with it. Someone called me ‘Chela’ when I was 10 years old and now everyone calls me like that.

When did you start skating?
The first time I touched a skateboard was three years ago and I haven’t let go since.

What motivated you to start skating?
I don’t know, I used to work in a skateshop and I really liked boards. I bought the first one just to have one, then I started using it to transportate, then I started sliding, sliding faster, and I really liked that. Since then, I started to race and I fell in love with longboarding.

What are your current sponsors?
Universidad el Bosque
Rayne Longboards
Hdh Magazine
Sicodelic Clothing
Mind:off (tenis)
Ready To Eat
Megafono leathers

What did you feel the first time you got a sponsor?
Happiness! Seeing how someone supported me was good, it gave me lots of motivation to keep going, and do what I loved, and see that it was not going to stop!

What changed in the way you saw longboarding when you got a sponsor?
Everything is quite different, this sport is not cheap and when you skate too much, you have to start buying new wheels because the previous ones died, and you won’t skate until you get money. For example, if you are going to race, the minimum you need is a new set of wheels, bearings, grip… it’s a little bit complicated sustaining yourself while you are longboarding if you don’t have the money and it is also hard getting support, but I think that if you want it, you get it, and even more if that is to do what you love and make your dreams come true. I feel really lucky having all the support I have from all this brand because now nothing can stop me. It’s a constant support and it makes me happy to have them all caring for me so I can have everything I need. That is really good.

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Lion Art photo

And what about your parents? Did they change the way they saw longboarding when they realized that you were getting all this support? In a positive or negative way.
My mom and my sister have always been proud of me, I am always going to have their support. That does not means that they do not care about me, my mom does not like knowing that the more sponsors I get, the further away I go from her but she is always there, and she’s unconditional to me.

Lots of people said to me that you are the best colombian rider…what do you think about that?
Oh, then 🙂 I got 1st place at the national ranking, leading all the national races and I started first again this year leading the first national colombian race, LomaLindaDH. I think it is all because of my passion, because I enjoy everything I do, I love it and I try to do it better every time. However, the female level is getting bigger, and that makes me really happy because the competition itself it’s really important.

Do you know much ladies skaters in Colombia?
How I said before, the level is growing, and when I started skating we were just a few skating constantly, not more than 5 o 4 girls. In the first race we were 7 girls from all over Colombia. However, in the last one we were almost twenty! Wow, super cool. And there are lots of ladies that are skating here and they are getting better and better.

Do you regulary skate with any of them?
I used to skate a lot with a girl that is not skating anymore (Jacke), then I started skating with another lady that got injured and since then we haven’t skate much together (that’s Cami). A while ago, Monica Mejia came from the states and I loved skating with her but she lives in a different city… but we will definitely skate as soon as we meet again.

Would you rather skate with girls or boys?
To be honest, I rather skating with guys.

Because I think that my current level is because of that, you are competing against men and I try to go as fast as them… if not, I will be going alone, and I am always comparing myself with guys. I also have the best tips and constant support.

Ph: Alejandro Gomez Niño

How do you see the north female crew?
Wow…the level of all northamerican girls is awesome, most of the girls are awesome in every discipline and they are an inpiration for the ones that are in South America. They also have the best spots and it is easier for them to go to races that are not that far away from their place, and that really increases the level, going to different races.

Did you have the chance to race much of them?
Yes! When I went to the states I wanted to skate with all of them! Hahaha, and when they come to the ‘Festival de la Bajada’ I also want to skate with them all.

Is there any of them that inspires you particulary?
Lots of them! Haha but… Alicia Fillback in freeride, she is definitely the best one, and Elena Corrigall astonished me many times, she is super fast and she has a huge heart.

What else do you do apart from skating? Studying? Working? Both?
Well I study Industrial Design, I am currently in the 8th semester, and apart from that I work as a cashier in a restaurant… and I sell cookies every day in my university.

Is there anything that you like as much as longboarding?
My career, I love designing stuff, working, thinking about making something that can be useful for someone else.

I am leaving some space for you to say ‘thanks’ and ‘I love you’ to anyone. Go!
I think that I would not be where I am if it wasn’t for all the people that believes in me, that supports me unconditionally, that wants to see that I am all right.The people that help me to have everything I need and make me so so happy. They are always there in good and bad times, supporting me in every fall I have, every rash, every happiness, every win, and also thank all my awesome sponsors…my friends, my family, and all that people that support me even when they don’t even know me. I love you all and it feels good feeling all the people in there.

Ph: Daniel Tello


Versión en español:

Chela siempre tiene una sonrisa gigante en su cara…a no ser que este derrapando, ahí pone cara de derrape. Chela ha estado liderando el ranking femenino en Colombia por un tiempo. Hablamos un poco sobre la vida, la cerveza, los sponsors y patinar rápido. Esta mujer siempre está mirando hacia adelante, sonriendo y dando toda la pasión que tiene. Conozcan a Marcela Giraldo, una increíble rider Colombiana qué siempre quiere patinar más rápido.

Ph: Juan Trujillo

Hola Chela! Nombre completo, edad, y de donde sos por favor?
Holaaa! soy Marcela Giraldo tengo 22 años y soy de Bogotá, Colombia.

Sabías qué en Uruguay le decimos ‘Chela’ a la cerveza? Qué opinas de tu relación con la cerveza?
SI! acá en Colombia también le decimos “chela” a la cerveza y la verdad me encanta la cerveza, pero el apodo no tiene nada que ver con eso, solo alguien me dijo así como cuando tenía 10 años y así se quedó, así me dicen todos, hasta mis profesores haha.

Cuando empezaste a patinar?
Hace 3 años toqué una patineta por primera vez y desde ahí no me bajé.

Qué fue lo que te motivo a empezar?
No sé, solo trabajaba en un skateshop y me gustaban mucho las patinetas, la primera me la compré solo por tener una, y después la utilicé como modo de transporte. Después empecé a aprender a hacer slides a mayores velocidades y uf, si que me gustaba, desde ahí empecé a correr en carreras y me enamoré del longboard.

Qué marcas te dan apoyo?
Universidad el Bosque
Rayne Longboards
Hdh Magazine
Sicodelic Clothing
Mind:off (tenis)
Ready To Eat
Megafono leathers

Qué sentiste cuando te dieron tu primer sponsor?
Felicidad! Ver que alguien me apoyaba era algo bueno, me dió mucha motivación para seguir adelante y hacer lo que más me gustaba, y también ver que ya no iba a parar.

Ph: Manuela Perez

Qué cambio en tu forma de ver el longboard cuando empezaste a estar sponsoreada?
Es muy diferente todo, este deporte no es barato y cuando patinas mucho pues se acaban las cosas rápido. Muchas veces no tienes con que comprar unas ruedas porque se acabaron, entonces hasta que consigas dinero no vas a patinar. En una carrera, por ejemplo, lo mínimo que utilizas es un set nuevo de ruedas, rodamientos, lija, es un poco complicado auto mantenerse en este deporte si no tienes dinero, también es difícil conseguir el  apoyo de marcas, pero creo que siempre que uno quiera las cosas las consigue de cualquier manera, y más si es para hacer lo que más te gusta y para cumplir tus sueños. Yo me siento muy afortunada de que estas marcas me apoyen porque no tengo por que parar por nada, es un apoyo constante para mi y me hacen muy feliz porque siempre están pendientes de mi para que no me falte nada. Eso es bueno.

Y en cuanto a tus padres? Cambio su forma de ver el longboarding en sí al ver que conseguirás apoyo? De forma positiva o negativa, cualquiera de ellas.
Mi mamá y mi hermana siempre han estado orgullosas de mi, y siempre voy a tener el apoyo de ellas, pero eso no quiere decir que no se preocupen por mi. A mi mami le da un poquito duro ver que entre más sponsors consigo, más me voy de viaje, y me alejo un poco de ella, pero siempre me apoya y esta incondicional a mi.

Bastante gente me ha dicho que sos la mejor rider colombiana…qué dirías sobre eso?
Ahh pues :). En el ranking nacional del año pasado quedé de 1era  liderando todas las carreras nacionales, y este empecé también liderando la primera carrera nacional colombiana LomaLindaDH. Creo que esto es el fruto de mi gran pasión, porque me disfruto cada cosa que hago, me encanta, y también quiero hacerlo cada vez mejor. Aunque el nivel de las chicas acá va creciendo muchísimo, y eso me alegra, porque para mi la competencia es algo muy importante.

Conoces muchas chicas en colombia que patinen?
Como lo dije anteriormente, el nivel de las chicas aca va creciendo mucho, cuando empecé éramos muy poquitas que patinaramos constantemente, eramos sí mucho 4 o 5. En la primera carrera que tuvimos eramos como 7 contando las chicas de todas las ciudades de Colombia, ahora en ésta última carrera eramos como 20 ! Wow, super bien. Hay muchas chicas que patinan acá y creo que va en total crecimiento.

Ph: Brad T. Miller

Patinas regularmente con alguna de ellas?
Patinaba arto con una chica que ahora no patina (jacke), después empecé a patinar mucho con una niña que se lesionó y desde ahí no patinamos mucho juntas (cami), y hace poco llegó Monica Mejía de Estados Unidos, me encantó patinar con ella, aunque es de otra ciudad, cuando nos veamos sin dudarlo patinaremos.

Preferis patinar con hombres o con chicas?
La verdad prefiero patinar toda la vida con hombres.

Por qué?
Creo que a eso se debe mi nivel, porque siempre me comparo con el nivel de los hombres y si no estoy bajando junta a ellos, me siento mal, siempre me estoy comparando con ellos, además tengo un  apoyo constante y me dan los mejores de los consejos.

Como ves a la crew de chicas por el norte?
Woww, el nivel de las chicas norteamericanas esta buenisimo, la mayoria de estas chicas son excelentes en cualquiera de las modalidades y son inspiración para muchas de nosotras que estamos por acá en sudamérica. Además de que tienen pistas excelentes y tienen la facilidad de viajar más a carreras cercanas que, creo que eso también sube mucho el nivel, ir a carreras.

Tuviste la chance de correr con muchas de ellas?
Si! Cuando fui a estados unidos quería patinar con todas! Hahaha y cuando vienen al Festival de la Bajada también siempre quiero patinar con ellas.

Hay alguna que te inspire puntualmente?
Muchas! hahah pero…Alicia Fillback para mi  es la mejor en freeride. En downhill Elena Corrigal me ha hecho quedar con la boca abierta más de una vez, es tremendamente rápida y una mujer con mucho corazón.

Qué haces además de patinar? Estudias? Trabajas? Ambas?
Bueno yo estudio diseño industrial, voy en 8 semestre, además de eso trabajo como cajera en un restaurante, y vendo galletas todos los días en mi universidad.

Hay algo que te apasiona tanto como el longboard?
Mi carrera, amo diseñar cosas, hacer trabajos, pensar en hacer algo que le pueda servir a los demás.

Aca te dejo un espacio para que le digas ‘gracias’ y ‘te quiero mucho’ a quien quieras. Dale!
Yo creo que no estaría en donde estoy si no es por todas las personas que creen en mi, que me apoyan incondicionalmente, que siempre quieren verme bien, que hacen que no me haga falta nada, y que sea muy muy feliz. Los que están siempre para mi en las buenas y en las malas apoyándome en cada caída, raspada, en cada felicidad, en cada triunfo,  quiero darle las gracias a todos mis lindos sponsors,  a mis amigos, a mi familia, y a todas las personas que me mandan buenas energías sin conocerlos. Yo los amo a todos y que lindo se siente que la gente esté ahí.

Interview by

longboard girls crewSowi Rodriguez – LGC Uruguay ambassador

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